安森保險急診「未必」給付… 害人省錢不敢掛急診

各健保對看急診的給付標準不同,病人須先衡量要不要急診。圖為肯塔基大學醫院的急診部。(路透)

為了遏制昂貴的緊急醫療開支,安森保險公司(Anthem)重新推出充滿爭議的策略,拒絕支付因輕微病痛上急診室的費用。

安森去年根據其「可避免上急診室計畫」,拒絕了幾千件付款申請。這種近年來在幾個州推出的計畫,根據最後的診斷結果審核付款申請。

這是醫生、醫院、保險公司和病人對急診室發生的最新衝突,使上急診室的病人可能面對意外費用。

「紐約時報」報導,急診室是收費最昂貴的醫療部門之一,而安森建議扭傷或上呼吸道受到感染等「小病小痛」的人,去找家庭醫生或緊急療護中心,不要動輒跑急診室。

這家美國第二大保險公司說,到急診室治療非緊急病痛,影響消費者、雇主和整個醫療系統的醫療成本。

但是,醫生和消費者維權人士批評這種政策強迫病人自己診斷病痛,並可能使嚴重傷病的人不敢求醫。

密蘇里州的芮薇拉就是其中之一,她2016年開刀修補主動脈過程發生連串小中風,去年因胸痛和心悸半夜驚醒,硬撐著開車到急診室,幸而不是心臟病發作。安森支付這筆費用,但聲明下不為例,因此她後來再遇到胸痛,不敢再到急診室檢查。

病人、醫生和醫院也都反對安森的做法,國會議員也發函表示不滿,一些州議員正草擬法案禁止這種做法。

這些批評似已發揮效用,雖然安森已把這種政策擴展到更多州,但拒絕付費案件顯著減少。

急診室對美國巨大的醫療開支占有很大的分量,而安森試圖改變病人的做法以減少這些費用,其他保險公司也在密切觀察其結果。

安森指出,到急診室求治經常很花時間,收費卻經常比緊急醫療中心高出10倍,而研究估計這些造訪有多達5%是不必要的。

聯邦法規定,「審慎的一般人」如認為自己碰到醫療緊急狀態,保險公司不得限制緊急醫療範圍。

幾乎每一個州都有類似標準,只是其定義可能有點模糊;有些州保險廳已接到對安森政策的投訴,不過尚未採取任何執法行動。

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新聞來源:世界新聞網